La vaccination du chat, pourquoi

Publié le par Oeuvre Collective

La vaccination du chat  
 
Toute leur vie, les chats risquent d'attraper des maladies contagieuses, particulièrement s'ils vivent en maison. Ces affections peuvent affecter gravement leur santé, voire entraîner leur mort. La vaccination est leur seule protection. Elle est efficace, durable et sans danger.
 
 
A quel moment faire vacciner mon chat ?
 
Dès l'âge de deux mois, les chatons ne sont plus protégés par les anticorps de leur mère. Or c'est un âge où ils sont particulièrement sensibles aux maladies. Dès l'acquisition d'un chaton, il est particulièrement important de le faire vacciner par un vétérinaire. Il doit recevoir deux injections à environ un mois d'intervalle pour toutes les maladies contre lesquelles vous voulez le protéger.
 
 
Contre quelles maladies vacciner votre chat ?
 
- La Leucose: elle représente un grand danger pour nos compagnons félins. Il s'agit d'une maladie virale dénommée abusivement "SIDA du chat".
En fait, si elle est bien dûe à un virus de la même famille que celui du SIDA (un rétrovirus), elle s'apparente plus à une leucémie d'origine virale, qu'à un déficit du système immunitaire. A la différence du SIDA, le chat peut contracter la Leucose par toutes les voies naturelles: sang, voie sexuelle, mais aussi salive, larmes, urines…Une fois contaminé, l'animal peut être séropositif et contagieux, sans être malade, pendant des mois, voire des années. Malgré de récents progrès dans le traitement de ces maladies, lorsque les symptômes commencent à apparaître, il est souvent trop tard pour sauver le chat. La leucose se manifeste par un amaigrissement, une anémie, l'apparition de ganglions, et parfois des tumeurs des reins… La vaccination reste donc la meilleure arme pour lutter contre cette maladie.  
- Le Typhus: C'est une maladie virale très contagieuse. Elle affecte principalement les chatons mais peut s'attraper à tout âge. Elle ne se transmet, ni à l'homme, ni aux autres animaux domestiques. Les effets sont une diarrhée virale accompagnée d'une forte fièvre et de déshydratation. Elle est presque toujours mortelle. Le virus responsable du typhus est très résistant aux désinfectants. Une contamination peut se produire plusieurs semaines après le passage d'un chat infecté. Heureusement, grâce à la vaccination, cette maladie est devenue plus rare.
- Le Coryza: Il est dù à l'association de virus et de bactéries qui atteignent toute la sphère bucco-pharyngée du chat : ulcères dans la bouche, écoulement nasal purulent, conjonctivites infectieuses parfois associées à une atteinte de la cornée. Si elle n'est pas souvent mortelle, cette maladie est toutefois très invalidante pour l'animal. Elle devient fréquemment chronique, et le chat fait régulièrement des rechutes.Il a le nez bouché refuse de s'alimenter, et même souvent de boire.
Tous ces symptômes associés à la fièvre entraînent un profond état de faiblesse pouvant conduire au décès si des traitements ne sont pas entrepris rapidement.
- La Chlamydiose: se traduit par une conjonctivite chronique : l'écoulement de l'œil touché est permanent, et s'accompagne de rougeurs et de démangeaisons. Une fois le chat atteint, il est très difficile de le traiter définitivement. Même si la conjonctivite paraît guérie, l'animal peut rester contagieux. Cette maladie n'est toutefois pas mortelle, et reste généralement limitée aux chats ayant vécu en collectivité (élevages, refuges…), ou ayant eu une croissance difficile comme les chatons trouvés dans la rue.
- La Rage: c'est la seule maladie infectieuse du chat, qui peut être transmise à l'homme par celui-ci et qui fait l'objet d'une législation particulière. La vaccination contre la rage est obligatoire pour votre chat si vous souhaitez l'emmener dans un camping, une garderie, une exposition, en Corse ou à l'étranger. Sa vaccination est une particularité, puisqu'elle ne nécessite contrairement aux autres maladies qu' une seule injection pour être efficace. Elle se pratique à partir de l'âge de 3 mois (et non 2).
 
 
Existe-t-il des obligations en matière de vaccination au moment des vacances ?
 
Oui, et il est bon de se tenir informé avant le départ. La vaccination du chat contre la rage est obligatoire, au même titre que le tatouage dans les situations évoquées ci-dessus. La majorité des pensions et chatteries exigent la totalité des vaccinations à jour. En pratique, quand et comment doit-on faire vacciner son chat ? La vaccination contre les maladies virales se pratique sur les chatons dès l'âge de 2 mois. Elle nécessite 2 injections à un mois d'intervalle pour immuniser efficacement votre jeune compagnon. Un rappel annuel complète ensuite cette protection. Comme chez l'homme, les défenses immunitaires diminuent avec l'âge, il est donc presque aussi important de vacciner un chat agé qu'un chaton.
Que se passe-t-il lorsque l'on oublie la date du rappel ?
Très vite l'immunité acquise grâce au vaccin, s'épuise et votre chat n'est plus protégé. S'il entre en contact avec un animal malade, il développera à son tour la maladie.  Il est donc important de bien respecter les dates des rappels annuels.  
 
Conclusion :
 
La vaccination des animaux de compagnie est un acte médical. Elle ne peut s'effectuer que sur des animaux en bonne santé.  
Seul un vétérinaire, après un examen clinique complet est à même de pratiquer la vaccination la mieux adaptée à votre fidèle compagnon et ainsi de lui garantir son capital santé...

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